Sydämen toiminta on sähköistä toimintaa, jota voidaan mitata EKG-käyrän (elektrokardiogrammin) avulla. Sähköisen impulssin edetessä tiettyyn kohtaan sydänlihasta se aiheuttaa kammioiden supistumisen, sydämenlyönnin. Syke kuvaa siis kammioiden supistumista, EKG vastaavasti koko sydänlihaksen sähköistä toimintaa.